海底机器人在收集气候数据时打破了世界纪录

爬行在深海海底的机器人收集关于粪便和其他“海洋雪”的数据的数据,仅打破了世界纪录,最长的海底停留时间为367天,距离最长的距离(约1英里或1.6公里)由它的种类

公平地说,机器人是唯一的机器人,它的破纪录是它自己的。

蒙特里湾水族馆研究所(MBARI)的一个项目Benthic Rover是一艘无人值守的自主海底爬行器。它被部署在距离加利福尼亚海岸线136公里(220公里),距离地面以下2.5英里(4000米 – 深海区域)的M站。机器人的任务是测量海底社区从动物粪便,浮游动物(小型海洋动物)和浮游植物的海洋雪有机物质的消耗,这些浮游植物从上层的水落入深海。[ 图像:南极海底奇怪的生活 ]

自1989年以来,MBARI研究人员一直在研究M站,而Benthic Rover帮助他们更清楚地了解了海底生态系统如何影响和受到气候变化的影响。

“MBARI的高级科学家肯·史密斯(Ken Smith )在2013年的一篇文章中写道:”全球碳循环的一个主要的未知组成部分是到达深海的有机碳的量及其最终利用率或沉积物中的长期封存。关于这个问题。

当海洋雪落在海底时,有些被深海生物体吸入二氧化碳,一些被埋在海底沉积物中。关于多少碳被呼吸和隔离的数据对于气候科学很重要,因为气体是一种在释放时加剧大气变暖的温室气体。

 

底栖动物的荧光成像系统强调了丰富的富含叶绿素的海洋雪,它在流浪者的特殊照明下发光。
信用:由MBARI提供
沿着海底部署时,自动流动站用高分辨率摄像头每米重叠一次。它还有一个荧光成像系统,可以从在地表水中沉没的海洋雪中检测称为浮游植物的称为叶绿素的色素。Benthic Rover每天都将两个房间降低到海底,以测量泥土中有机体所消耗的氧气量,揭示有机碳的使用情况。

 

过去几年,流浪者部署中的一个重要发现是检测到几艘迅速沉没到海底的大量海洋积雪。这些持续了两到四个星期的短暂脉冲中的几个将在海底几乎将一整年的营养丰富的碎片转储。这些脉冲可能与沿岸的强风有关,从而驱动沿海水域养分的上升流。

据MBARI说,如果没有Benthic Rover在Station M的长期存在,脉冲事件将不被发现。

“在记录这样的事件时,流浪者帮助解决了一个重要的地球碳循环难题 – 显示出比以前预计的更大的碳含量可以从表面快速下降到更深的水域,”根据MBARI声明。“这些定期事件现在可以被纳入全球气候变化模型。”

在2016年11月恢复维修后,MBARI将Benthic Rover部署到了M站的海底。研究机构预计流动站运行大概一年,然后再进行维护恢复。

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