亚马逊:地球最强大的河流

亚马孙河是一个巨大的,复杂的水系统,通过世界上最重要和最复杂的生态系统 – 南美洲的亚马逊雨林编织。到目前为止,地球上最强大的河流在数量和宽度方面 – 在雨季,部分地区达到近30英里(48公里)。河流及其盆地是许多独特的动物,树木和植物物种。

亚马孙河在安第斯山脉开始高达4000公里(6,437公里)的路程。这些山脉作为一堵墙,阻挡了从东部流入的温暖,潮湿的空气,造成持续的持续降雨,持续供应亚马逊的上游。然后,河流通过数千英里的热带雨林和低地,直到它排空到巴西东北海岸的大西洋。

亚马孙河是世界第二长的河流,略短于尼罗河(4,258英里或6,853公里),尽管有些专家认为这两条河流的距离如此之近(由于测量方法各不相同,还有一些争议超过他们的真实来源),很难说哪条河流实际上更长。拥有1100多个支流 – 其中17个是长达930公里(1,497公里)的亚马孙河,拥有世界上最大的排水系统。据“大不列颠百科全书”(The Encyclopedia Britannica)估计,大约有五分之一的运行在地球表面的水都由亚马逊河运载。事实上,与未来六大河流相比,它的体积和总排放量更大。

在旱季(6月至11月),亚马孙河的宽度平均为2至6英里(3.2至9.6公里),具体取决于地区,在湿季(十二月至四月),宽度可达30英里。在雨季的最高点,目前可以行驶超过4英里/小时(6.4公里/小时)。

根据百科全书大不列颠百科全书,这条河从西班牙士兵弗朗西斯科·德奥雷拉纳(Francisco de Orellana)得名,他被认为是第一个在1541年探索河流长度的欧洲人。他在遇到并与女战士进行战斗后将其命名为亚马逊,他们提醒他在希腊神话中的亚马逊。

亚马逊盆地
亚马孙河流域是亚马孙河及其支流的大面积土地。根据美国地质调查局的统计,占南美地区总面积的38%,总面积达267万平方英里(690万平方公里)。河周围的低地及其支流每年都会洪水,深深地丰富了周围的土壤。三分之二以上的流域覆盖着热带雨林,或者是selva。该盆地位于巴西,秘鲁,哥伦比亚,厄瓜多尔,玻利维亚和委内瑞拉六个国家的部分地区。大多数盆地和约三分之二的河流本身位于巴西。

亚马逊热带雨林的这个内部是亚马逊盆地最多元化的角落之一。一公顷的森林通常含有250种大树。
信用:Nigel Pitman现场博物馆
亚马孙河流域有几个大城市:巴西贝伦,位于亚马孙河口,拥有130万人口; 位于亚马孙河和塔帕约斯河交汇点的巴西圣塔伦,巴西马瑙斯,一个位于丛林中间的200万人的城市; 和大都会城市伊基托斯,秘鲁,港口城市和通往北亚马孙部落村庄的门户。

土着居民占亚马孙河流域人口的约9%(270万)。根据亚马孙河流域土着组织协调员(COICA)的数据,这包括350个不同的族群,其中60多个仍然基本上是孤立的。

河流生活
亚马孙河拥有超过5,600种已知的鱼类,其中包括100种电动鱼类和多达60种食人鱼。世界上最大的淡水鱼(长达15英尺或4.6米长)的阿拉帕玛或pirarucu也在这里居住。亚马孙河豚是世界上最大的河豚种类; 其颜色随年龄变化,从灰色到粉红色变为白色。巨型水獭和亚马逊海牛也生活在这些热带水域。

河礁
一个国际科学家团队在亚马孙河最近的一次考察中发现了一个不寻常的发现 – 他们发现了一条珊瑚礁系统,在河流的羽流,这条河流入海洋的地方蓬勃发展。

当河水进入海洋时,它对盐度水平,pH值,沉降,温度,光渗透和营养物质的可利用性有显着影响,通常使环境对珊瑚礁生长非常不利。这在亚马逊巨大的羽毛中尤其如此,可以达到北加勒比海北部。

Patricia Yager是格鲁吉亚大学富兰克林艺术与科学学院海洋科学副教授,也是远征科学家之一。“这些珊瑚礁最酷的事情是,珊瑚生活在黑暗中的至少一部分年份,亚马逊羽毛浑浊,”她告诉现场科学。“我们没想到,我们还在努力了解他们的新陈代谢如何运作。”

她解释说,这些珊瑚礁位于相当低的地方,远远低于亚马逊浑浊羽毛几百英尺的距离,其本身厚度约为65英尺(20米)。

Yager和科学家们正在调查珊瑚礁动物如何在这个独特的系统中生存。“他们还生活在一个快速流动(北巴西当前),可能会使他们不被泥土覆盖,但也可能以高速率传送食物颗粒,所以珊瑚礁动物可以暂停饲料,他们的食物是否来自河流还有待调查。“

不幸的是,与亚马逊热带雨林一样,这些独特的珊瑚礁易受人类活动的影响。Yager说:“在人类威胁方面,最直接的是石油钻探,磷矿开采和捕鱼压力。“但是这些珊瑚礁在热带地表层之内,因此也可能会遭受化石二氧化碳(石油和天然气)人为驱动的海洋变暖和酸化,我们也知道气候变化正在影响热带水循环因此是亚马逊河,但我们仍在调查这些连接。“

亚马逊热带雨林
亚马逊河与亚马逊热带雨林 – 地球上最大的热带雨林 – 微妙的生态系统密切相连,覆盖了亚马孙河流域的三分之二左右。亚马逊热带雨林拥有世界上所有已知物种的三分之一以上。根据“百科全书”(Encyclopedia Britannica),它具有显着的复杂性,在单一英亩上发现多达100种树木物种,其中很少发生不止一次。亚马逊雨林通常被称为地球的肺部,因为它充当巨大的空气机器,吸收二氧化碳并释放大量的维持生命的氧气。

热带雨林具有独特的分层系统:紧急层,冠层,下层和森林地板。雨林里有70-90%的人口占有顶棚。这些树木的冠冕形成了距地面约60至90英尺(18.3至27.4米)的紧密连续的冠层,可达120英尺(36.6米)。树枝覆盖着其他植物(附生植物),并与葡萄藤捆绑在一起。根据世界自然基金会(WWF)的数据,冠层有助于调节温度和湿度,并与该地区的气候密切相关。

个别巨大的树木,称为突发事件,从树冠顶峰,创造了紧迫层。这些树木可以达到地面以上200英尺(60米)的高度。根据史密森尼热带研究所的数据,生活在紧急层的一些动物包括猩红色的金刚鹦鹉,in猴和py py鹰。

据密苏里植物园称,下层林荫层非常黑暗,仅占该地区阳光的2-15%。由于阳光充足,下层林荫密度远低于树冠,通常由幼树和其他需要极少阳光的植物组成。林地最少的阳光层 – 只能收到2%的层数。它由一层薄薄的快速分解的落叶和树枝,水果和种子组成。

亚马逊雨林一直是过去三十年来热心保护工作的重点,因为人类活动越来越多地威胁着该地区复杂生态的微妙平衡。根据卫报的2009年报告,巴西的牛业发挥了重要作用,负责亚马逊大约80%的森林砍伐。

运输
在这片不可逾越的丛林和有限的道路上,亚马逊河仍然是许多人,特别是土着人民的主要交通工具。河船和船只通常将公民,游客和货物从亚马逊的一个地区往另一个地方穿梭。

但随着人口不断增长依赖于大部分无监督的交通运输河流,这使得更多的人暴露在一个古老的恐怖海盗行为之下。“纽约时报”报道,虽然海盗长期以来一直是历史悠久的偏远水道的祸害,但现在的人口繁荣加上亚马孙河流域的毒品团伙和有组织犯罪的兴起,导致更多的劫持机会。许多慢动作的河船基本上都是坐在鸭子上,为更快的船只经常由全副武装的盗贼负责。黄昏后经常缉拿船只,地方政府和警察部队正在努力使物品受到控制。

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