在地球深处发现熔化的“喷射流”

一项新的研究发现,一束铁水慢慢地在地球内部慢慢地流动,与喷气流一样。

科学家们发现了所谓的熔融喷流,同时分析了一个叫做Swarm的三颗欧洲卫星的数据。2013年发射的卫星的目的是研究地球的磁场。在这种情况下,研究人员说,Swarm的观察结果帮助创造出类似于地球X射线的观点。

“欧洲航天局的群卫星提供我们最清晰的X射线图像却把核心的,”该研究的首席研究员,菲尔·利弗莫尔,在地球和环境学院副教授在利兹的英国大学,在说声明。“我们不仅第一次看到这条喷射流,而且我们明白为什么它在那里。” [ 照片:隐藏的海洋深深地锁在地球的地幔中 ]

地球的核心埋在约1900公里(3000公里)的岩石中,所以科学家通过测量地球的磁场间接研究。例如,磁场的改变表明,外核的液态铁在北半球移动得更快,大部分在阿拉斯加和西伯利亚下方,研究人员说。

新的Swarm数据有助于澄清地球内部的运作。研究人员发现,例如,磁场的变化实际上是由目前向西方向移动约25英里(40公里)的熔融喷射流引起的。

他们指出, 这一速度比正常的外核速度快了三倍,比地球构造板移动速度快了几十倍。

研究人员发现,Swarm的数据还允许研究人员确定喷流的位置:它沿着核心的两个不同区域之间的边界流动。他们说,这种运动很可能是由于核心的液体从两侧向边界流动,然后被侧向挤出。[ 照片时间表:地球如何形成 ]

利兹大学数学系理论流体动力学教授雷纳·霍尔勒巴赫(Rainer Hollerbach)说:“当然,你需要一个力量将液体移动到边界。“这可以通过浮力来提供,或者更有可能 是核心内磁场的变化。”

这个发现是Swarm的第一个深地球发现,研究人员希望另一个在地平线上。目前,这些卫星仍然在行星上盘旋,测量和解开来自核心,地幔,地壳,海洋,电离层的磁信号(大气层的高能部分,大约50英里,或80公里,高于地面,带有带电粒子)和磁层(围绕地球的磁场),他们说。

研究合着者欧洲航天局Swarm任务经理Rune Floberghagen说:“进一步的惊喜很可能。“磁场永远在变化,这甚至可以使喷流切换方向。”

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